Η περιοχή του Noord Brabant

To Noord-Brabant ή Βόρεια Βραβάντη βρίσκεται στο νότιο τμήμα της Ολλανδίας και συνορεύει στα νότια με το Βέλγιο, τον ποταμό Μεύση στα βόρεια, τη Λιμβουργία στα ανατολικά και τη Ζηλανδία στα δυτικά. Πρωτεύουσα της επαρχίας είναι η πόλη Ντεν Μπος. Η επαρχία καλύπτει έκταση 4.919 km² και έχει συνολικό πληθυσμό 2,5 εκ. κατοίκους (2006) με πληθυσμιακή πυκνότητα 501 κατοίκους ανα km².

 

Το «Δουκάτο της Βραβάντης», ήταν περιφέρεια της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας που ιδρύθηκε το 1183. Το 1815, όταν το Βέλγιο και η Ολλανδία ενώθηκαν στο Ηνωμένο Βασίλειο των Κάτω Χωρών, ιδρύθηκε η επαρχία της Βόρειας Βραβάντης προκειμένου να ξεχωρίζει από τη Νότια που ανήκει σήμερα στο Βέλγιο. Τα τελευταία 70 χρόνια αποτελεί μια από τις σημαντικότερες οικονομικές περιφέρειες της  Ολλανδίας η οποία συμβάλλει με περισσότερο του 20% στη βιομηχανική παραγωγή της χώρας.


Κύρια απασχόληση του πληθυσμού στο Noord-Brabant είναι στους κλάδους της γεωργίας, της βιομηχανίας και των υπηρεσιών. Επιχειρήσεις του αγροδιατροφικού τομέα, όπως η Agrifirm, η Bavaria, η FrieslandCampina, η Mars Incorporated, η Nutreco, η Royal Canin κά έχουν την έδρα τους ή μεγάλα εργοστάσια παραγωγής στην επαρχία. Κυριότερα γεωργικά προϊόντα είναι το καλαμπόκι, το σιτάρι και τα ζαχαρότευτλα, ενώ σε ζωικό κεφάλαιο διαθέτει σημαντικό αριθμό από αγελάδες και χοίρους. Άλλες βασικές βιομηχανίες είναι η αυτοκινητοβιομηχανία (General Motors στη Breda και η Tesla στο Tilburg), η υψηλή τεχνολογία, η κλωστοϋφαντουργία και η υποδηματοποιία.


Η κουζίνα της επαρχίας είναι γνωστή για τα αρτοσκευάσματα, τις σούπες και τα λαχανικά, ενώ συχνά αποκαλείται «κουζίνα της βουργουνδίας». Είναι η μοναδική περιοχή υψηλής γαστρονομίας στην Ολλανδία καθώς έχει δεχθεί σοβαρή επιρροή τόσο από τη γερμανική όσο και τη γαλλική κουζίνα. Έχει δώσει τη βάση στα περισσότερα παραδοσιακά εστιατόρια της χώρας, με σπεσιαλιτέ που περιέχουν εξαιρετικά κομμάτια κρέατος (χοιρινό ή βόειο) τα οποία συνοδεύονται από σάλτσες και πατάτες που έχουν περάσει από διπλό τηγάνισμα κατά τον παραδοσιακό ολλανδικό (ή βελγικό) τρόπο. Το αλκοολούχο ποτό της περιοχής είναι μπύρα. Υπάρχουν πολλά τοπικά εμπορικά σήματα, που κυμαίνονται από Trappist έως Kriek. Η μπύρα, όπως το κρασί στη γαλλική κουζίνα, χρησιμοποιείται επίσης στη μαγειρική.